La Crète permet des voyages de type "nature & culture". Son histoire est riche, notamment en raison de sa situation géographique particulière : civilisation minoenne particulièrement développée et ayant joué manifestement un rôle régional de premier plan, "jonction" avec la Grèce continentale vers -1400 (civilisation mycénienne), domination romaine, byzantine, vénitienne, ottomane, (très) courte indépendance puis rattachement à la Grèce... On peut ainsi visiter un certain nombre de vestiges et de nombreux monastères et autres églises orthodoxes abritant fresques religieuses et/ou icônes, tout en profitant de paysages... très méditerranéens ! Les ports, les plages, la montagne (ça grimpe vite quand on quitte la côte) et ses paysages parfois impressionnants, les jolis petits villages...

Un petit tour d'abord à Héraklion pour découvrir la ville, visiter le site de Knossos et le musée archéologique, qui contient des oeuvres remarquables et bien mises en évidence.

Cliquez sur les photos pour les agrandir !

 

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(Palais de Knossos)

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(Heraklion toujours)

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(Musée archéologique d'Héraklion)

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Le monastère de Kardiotissas (sur le plateau du Lassithi) :

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Sur la route de l'extrême Sud-Est :

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La plage d'Ambelos, loin des touristes ! (l'une des rares...)

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La baie d'Agios Nikolaos (sans la partie touristique...) :

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L'église (orthodoxe) de la Panagia Kera, près de Kritsa (près d'Agios Nikolaos) :

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Sur le site archéologique de Malia (la station balnéaire de Malia est quant à elle une véritable caricature du genre, nous avons fuit, pas de photo !) :

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La baie de Spinalonga (Elounda) :

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La plage de Vaï (pointe est de l'île) et sa légendaire palmeraie (naturelle). Certes touristique et très connue, mais surprise : avant 11h, presque personne (en plein été), la densification se faisant en fin de matinée. Ceci est globalement valable pour les plages en Crète : la matinée peut être vraiment très agréable, l'après-midi est plus... dense ! Une baignade vers 10h ou 11h à Vaï, ça vaut le coup !

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Le site archéologique de Gortyne, très intéressant, et permettant de voir des inscriptions des Lois de Gortyne gravées (en boustrophédon) sur les murs de la Cité :

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Un olivier assez impressionnant (parmi d'autres) :

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Matala (côte sud) :

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Le site archéologique de Phaestos :

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Le site archéologique de la Villa Agia Triada (près de Phaestos) :

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Une rue du village de Spili :

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Bord de mer à Frangokastello (côte sud / sud-ouest) :

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Côte nord / nord-ouest maintenant : la presqu'ile d'Akrotiri (proche de La Canée / Hania) vue du site archéologique d'Aptera :

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La Canée (Hania), jolie ville d'influence vénitienne, avec sa mosquée (ottomane), son port... :

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Le monastère d'Agia Triada dans l'arrière-pays de La Canée (Hania) :

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...Et le monastère de Gouvernetou, proche du précédent :

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Sur la route vers la chapelle de Meskla :

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Une autre chapelle sur la route...

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...Encore un monastère : celui de Gonias (nord ouest de l'île), avec de belles icônes orthodoxes :

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Arrivée à Phalassarna (vue de Kavousi) sur la côte ouest de l'île : grande beauté des paysages (même si ici les protections blanches des serres altèrent un peu le paysage) :

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Une journée sur la presqu'île de Gramvoussa et le lagon de Balos, une pure merveille (cliquez sur les panoramas, cela rend bien mieux à l'écran !) :

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Le monastère de Chrissoskalitissa (sud-ouest de l'île) :

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Sur la route de retour vers Kavousi (à Kefali ?) :

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Le monastère de Miriokefala :

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Le village d'Argiroupolis dans l'arrière pays entre La Canée (Hania) et Rethymnon (côte nord ouest) :

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Rethymnon, joli petit port, sa forteresse vénitienne... avec une mosquée ottomane, ses très jolies petites rues, moins chargées de touristes que La Canée (Hania) : nous, on a aimé !

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Les maisons avec des encorbellements en bois sont d'origine ottomane (on en trouve beaucoup à Istanbul par exemple) :

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Ca sent le clap de fin...

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...Avec un dernier détour par le monastère d'Arkadi, entre Rethmnon et Héraklion, haut lieu de résistance contre les Turcs...

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